城鎮記事:澎湖縣-島上的仙人掌

澎湖群島上除了銀合歡四處可見外,另一種常見的便是仙人掌,

在島上郊區處可以見到,在一些海邊可以見到,甚至在蛇頭山、奎壁山等一些山丘上亦可見到仙人掌的蹤跡,數量多成一片。但仙人掌與銀合歡一樣,本身並非澎湖原生種

金武扇仙人掌

澎湖的仙人掌最初由荷蘭人所引進,主要是作為防禦用途,在種滿仙人掌的山丘對於敵人進攻的反登陸,可說是有一定的防衛作用。加上澎湖少雨且海風鹽分高,與沙漠少水的環境有異曲同工之妙,這惡劣的環境因素讓仙人掌在這裡生長得相當的好

在資源較為匱乏的離島澎湖,對於島上過多的仙人掌也開始加以加工利用,創造另外的資源,雖然島上共有六種仙人掌,但可以拿來食用的僅僅金武扇仙人掌一種

仙人掌果實

而一般市面常見的仙人掌系列美食,便是將金武扇仙人掌的果實摘下處理,而且島上鄉親給這個果實取了一個「澎湖紅蘋果」的美稱。但這果實處裡起來並不容易,將外皮上的刺挑除剝開後,果實內仍有片狀硬刺(啞巴刺)要挑開,這樣完全處理後,才可食用、加工

在小門「秀鳳姐仙人掌冰」所販售的,下層是甜蜜的哈密瓜冰淇淋,上層則是微酸的仙人掌冰,混搭風味特別

處理好的果實除了可直接食用外,更可以製成仙人掌冰、仙人掌汁、仙人掌涼麵等等,酸酸甜甜又清爽可口,在酷夏的澎湖旅遊中,來吃上些,絕對為旅途中增添一些趣味

仙人掌從原先外在的防衛使用,到現今的內裏做成的美食,讓所有鄉親重新認識它的另一面,更打從心裡去喜歡它

延伸閱讀:城鎮記事:澎湖縣-銀合歡侵襲

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奎壁山上的仙人掌
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城鎮記事:澎湖縣-銀合歡侵襲

記得初訪澎湖時,蔚藍的海平面令人心曠神怡外,對於島上一覽無盡的的平原平地更是印象深刻。在我住的民宿二樓陽台外對望,便是整片平坦的平原,有別於台灣本島的良田美地,看過去的是遍地草原,和一株株像樹枝的東西…仔細一看,我發現我並不清楚那是什麼植物

起初並不在意它,但幾天下來把澎湖由南到北跑了一圈,發現這個植物如影隨形且多不勝數,在名勝景點裡,在自然風景區,在山上海邊都有「它」的蹤跡,我找了下資料,才知道這個處處皆有的植物叫做「銀合歡」

銀合歡最初在四百多年前由荷蘭人引進,當時主用來燃材與畜生飼料,因為繁殖速度快,適應力又強,對物資較為缺乏的澎湖是一大幫助。在日本時代以銀合歡來造林和保土,因此廣泛栽種在澎湖各地

四處可見銀合歡蹤跡

但也因銀合歡繁衍快、適應力強且帶有毒性,而強勢侵襲澎湖各地,入侵各種荒地、廢耕地,嚴重危害原生植物。而原先防風造林方面,殊不知銀合歡完全不敵澎湖冬季強盛的東北季風,效果形同虛設

除了台灣本島用各種方式剷除銀合歡外,畜產試驗所澎湖工作站則嘗試江山羊放牧來啃食銀合歡,雖銀合歡有含羞草毒,但山羊是反芻動物,胃裡的維生素可降解毒素,加上羊進食習慣是連根拔起,對於清除稍有幫助

原引進銀合歡是作為生活用料,卻沒想到後續所影響的層面是如此之深,時至今日,得花更多精力來剷除銀合歡的侵襲,絕對是引進時所始料未及的

若沒調查,還真以為銀合歡是在地植物了,這麼一查的結果,也令我始料未及!

延伸閱讀:

臺灣外來植物引進史

外來植物 – 銀合歡

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城鎮記事:澎湖縣-東海上

船向持續向前航行著,位置在澎湖群島東北方的東海

此時在東海上一望,四面皆海,遍不著地的海平線,還有一層層的雲朵,它們在肉眼可及的範圍內併成了一條線,令人忍不住想持續前進,看看一條線後面,然後持續著另一條一條線

東海

或許在電影裡看多了那海上且無邊盡的海中場景,總想著有天要去體會下電影場景氛圍,就像「少年PI的奇幻漂流」中,那無數日的海上景觀,有天晴陰雨,烈日白晝和夜晚絢爛等等,想像比IMAX更巨大、更立體(但是不會放大)且足以填滿眼中的景色,讓人不由得讚嘆一下!

然而首次在海中天色並不算太好,雲層遮蔽了大片天空,藍天面僅有少數區塊,連帶著大海亦是,色階不均且對比不足,整體是灰色調,但現場看起來卻是如此的平靜,令人沉思。而我在這樣的海上不發一語,只靜靜看著遠方的大海,遠方的雲,還有伴隨而來的引擎聲

東海

而你說,會首次海上就遇上天候不佳,會感到失望嗎?

我熱愛著大海景觀,每一種場景氛圍我都想感受,去感受大海的任何一面,那些天晴陰雨,烈日白晝和夜晚絢爛等,種種一切變化多端又深不可測。到底來說皆令人敬畏又著迷,吸引旅者再次前去探索,一望無際的海洋!

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東海
天空中盤旋的海鷗